17 février 2016

Découverte d'une baleine à bec de Cuvier en Nouvelle-Écosse

Radio Canada

Le squelette d'une baleine rare qui s'est échouée en Nouvelle-Écosse sera conservé au Musée du Nouveau-Brunswick.
 
La baleine à bec du Cuvier était toujours vivante lorsqu'elle a été découverte sur une plage à New Harbour, la semaine dernière. Elle était toutefois déjà morte lorsque des secours sont arrivés sur place, une heure et demie plus tard.

Il s'agit probablement de la première observation documentée de cette espèce dans la région des provinces de l'Atlantique.
 
Selon Tonya Wimmer, présidente de l'organisme Marine Animal Response Society, affirme que ces baleines se trouvent normalement plus loin, à des centaines de kilomètres, et dans des eaux profondes. Elles sont très rarement aperçues dans les eaux canadiennes, dit-elle.

Le squelette a été extrait de la carcasse et transporté au Musée du Nouveau-Brunswick, à Saint-Jean. Don McAlpine, conservateur au Musée, explique que les os seront séchés. Le Musée utilisera ensuite sa propre colonie d'insectes dévoreurs de chairs desséchées pour nettoyer les os. Le squelette sera ensuite rassemblé.

Tout ce processus peut prendre un ou deux ans, estime Don McAlpine. Le squelette complet sera exposé dans l'aile consacrée aux mammifères marins.